Histoire de l'internet I


   Histoire de l'Internet à l'usage des adhérents du CCAP et des visiteurs du site  I  


Une idée révolutionnaire    En 1962, alors que le communisme faisait force, l'US Air Force demande à un petit groupe de chercheurs de créer un réseau de communication militaire capable de résister à une attaque nucléaire. Le concept de ce réseau reposait sur un système décentralisé, permettant au réseau de fonctionner malgré la destruction d'une une ou plusieurs machines.

 

Le modèle de Baran



Paul Baran est considéré comme un des acteurs principaux de la création d'Internet. Il eu l'idée, en 1964, de créer un réseau sous forme de grande toile. Il avait réalisé qu'un système centralisé était vulnérable car la destruction de son noyau provoquait l'anéantissement des communications. Il mit donc au point un réseau hybride d'architectures étoilées et maillées dans lequel les données se déplaceraient de façon dynamique, en «cherchant» le chemin le moins encombré, et en «patientant» si toutes les routes étaient encombrées. Cette technologie fut appelé «packet switching».

L'ARPANET


En 1969, le réseau expérimental ARPANET fut créé par l'ARPA (Advanced Research Projects Agency dépendant du DOD, Department of Defense) afin de relier quatre instituts universitaires :

  • Le Stanford Institute
  • L'université de Californie à Los Angeles
  • L'université de Californie à Santa Barbara
  • L'université d'Utah


Le réseau ARPANET est aujourd'hui considéré comme le réseau précurseur d'internet. Il comportait déjà à l'époque certaines caractéristiques fondamentales du réseau actuel :

  • Un ou plusieurs nœuds du réseau pouvait être détruits sans perturber son fonctionnement ;
  • La communication entre machines se faisait sans machine centralisée intermédiaire ;
  • Les protocoles utilisés étaient basiques.

Le courrier électronique


En 1972 Ray Tomlinson mit au point un nouveau mode de communication : le courrier électronique. Le contenu de ce premier e-mail était le suivant : QWERTYUIOP


Par ailleurs, le caractère «@» servait déjà à séparer le nom de l'utilisateur du nom de la machine dans les adresses.


En juillet 1972, Lawrence G. Roberts améliora les possibilités ouvertes par Ray Tomlinson en développant la première application permettant de lister, de lire de manière sélective, d'archiver, de répondre ou de faire suivre un e-mail. Dès lors, la messagerie électronique n'aura de cesse de croître, pour devenir la principale utilisation du réseau des réseaux au début du XXIe siècle.


C'est également en 1972 (octobre 1972) que le réseau ARPANET fut présenté pour la première fois au grand public, lors de la conférence ICCC (International Computer Communication Conference). A cette même époque, l'ARPA devint le DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) et le terme «internetting» est utilisé pour désigner l'ARPANET, devenant alors un embryon d'internet.